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校友简介1995Devin Hibbard:念珠与祝福

德文·希巴德(Devin Hibbard)走过乌干达的贫民窟时,看到一个名叫米莉(Millie)的女人坐在屋前的门廊上,把废纸揉成小珠子。

当时,Hibbard(95年8学院,社区研究)已经处于极度贫困之中。作为本科论文的一部分,她曾在印度实地考察,帮助贫困妇女。当她看到米莉足智多谋时,她不得不学习她的故事。

希巴德发现米莉在内战期间逃到了贫民窟。在这座城市唯一能赚大钱的方法就是用炸药炸掉采石场的石头,然后用锤子和其他工具用手把石头砸碎。

“她和她所有的孩子都在采石场工作,”希巴德说。米莉做这些珠子是希望为她的家庭多赚点钱,就像贫民窟里的其他妇女一样。

希巴德买了几条项链,开始戴着它们在城里转悠,在那里,它们富有创意和华丽的设计立刻引起了人们的注意。在她和她的母亲离开乌干达之前,他们从住在贫民窟泥屋的100名妇女每人那里买了一条项链。

“我们没有任何销售产品的经验,”Hibbard说。“我们只是想创造一些经济活动。”

回到美国后在美国,希巴德在家里举办了一个活动,试图出售这些珠子。它非常受欢迎,以至于希巴德决定搬回乌干达,成立一个名为“生命之珠”的国际非营利组织,帮助妇女成为自立的企业家,从而摆脱贫困。

他说:“我在加州大学圣克鲁斯分校的经历,特别是社区研究的经历,让我产生了从事重要工作的愿望,让世界变得更美好。”

参加了“生命之珠”项目的妇女承诺参加一个为期18个月的培训项目,在那里她们学习珠子制作、创业技能和商业头脑。

到目前为止,生命之珠在它存在的10年里呈指数级增长。2004年11月,《O》杂志发表了一篇250字的关于该组织的文章,并将其转变为一种现象。

希巴德说:“我们在六周内就卖出了价值9万美元的珠子。”如今,“生命之珠”每年能卖出价值200万美元的珠宝和其他物品。

希巴德对这个组织对米莉所在社区的影响感到惊讶。

“它改变了社区,”希巴德说。以前每天不吃三顿饭的孩子现在可以吃到健康的食物,参加该项目的妇女的孩子98%都在上学。

这个非营利组织已经帮助了乌干达4万多人。由于提供的不仅仅是商业知识,“生活培训珠”已经使妇女开办了2290家微型企业。它还鼓励这些妇女更有自知之明,认识到摆脱极端贫困的生活就在她们的掌握之中。

“我们帮助贫困妇女成为自立的企业家,”希巴德说。“获得资金并不是最大的障碍。获得信心是。”

该组织的成功激励了其他人效仿。现在,在乌干达和世界各地,还有100家其他的非营利组织和营利性企业在出售再生纸制成的珠子。

“我们真的创造了一个家庭手工业,”希巴德说。

今年秋天,“生命之珠”将发起一项全球行动。希巴德说:“我们的目标是让全世界100万妇女受益。

与此同时,希巴德继续在世界各地旅行,以便近距离了解全球各地社区的潜力和斗争。

她在加州大学圣克鲁斯分校上学时遇到了她的丈夫马克·乔达尔(马克·乔达尔是史蒂文森93年毕业的中国宗教研究专业学生)。这对夫妇致力于花时间在美国以外的地方,让他们的两个儿子接触更广阔的世界。

希巴德笑着说:“我8岁的儿子在乌干达生活了大半生,他一直在游说我搬回去。”

“如果你不出去,”她继续说,“你就没有在美国生活的前景。”

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