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对于小型私立文理学院来说上网的动力是什么

当财务状况稳定且大学没有希望将其影响力扩展到实体校园之外时,在线学习是必要的 - 甚至是相关的?

这是卡尔顿学院学术技术总监珍妮特拉塞尔上周在线学习联盟创新会议上提出的一个问题。

“我们正在调查在线学习,但它仍然让我们有点紧张,”拉塞尔对一群约30名学术创新官员说。许多在房间里的人都在小型文理学院工作,这些学院正在努力解决是否进行在线学习的相关问题 - 如果是的话,如何获得校园支持。

卡尔顿学院位于明尼苏达州,约有2,000名学生,其中大部分是白人,来自中西部和新英格兰。拉塞尔说:“我们正在努力做许多机构正在努力做的事情,让学生群体更加多元化。” 数字化学习是罗素有兴趣为更具包容性的学生群体服务的一种方式。

到目前为止,学校只提供了一个在线课程,一个名为CUBE(Carleton本科桥体验)的夏季桥梁课程,专注于定量技能。拉塞尔说,CUBE得到了积极的反馈,并在2017年夏天获得了再次参赛的许可。但该课程“大大偏离了大学的政策和做法,包括没有暑期课程,也没有在线课程,”她说。

现在学院正在决定CUBE旁边会发生什么。但是,尽管在线学习实验取得了一些成功,卡尔顿的教师和管理层仍然不愿扩大小型私立文科学校的在线业务。

部分原因在于缺乏必要性。在周四的会议上,拉塞尔认为卡尔顿学院的财务状况相对“健康”,而许多学术机构在资金减少方面苦苦挣扎。正如拉塞尔所言:“在我们感受到其他学校的压力之前,我们会退休或死亡。”为了增加收入而启动在线计划并不会引起共鸣。

拉塞尔说,数字学习倡导者的另一个流行叙述 - 提供在线课程可以让一个机构接触和教育比以前更多的学生 - 也不是一个非常成功的论点。她所在机构的许多教师都非常相信小型文科学院的亲密性,并且能够提供独特的“高接触”和面对面学习体验。“我们对使用'在线学习'这个词非常紧张,”她说。“这会玷污我们的品牌吗?”

拉塞尔正在努力解决这些问题。不是因为她不同意,而是因为她很了解教职员工的警惕 - 她和她分享了一些担忧。与此同时,她担心校园可能会让学生回归,不允许他们在日益数字化的世界中探索在线学习的途径。拉塞尔说:“我们的学生和教师可能会因为没有将脚趾浸入这个世界而错失良机。”

问我什么

周四的会议变成了一个为在场学术官员提供建议的小组,他们坐在一个圈子里,为罗素提供了关于他们自己的焦虑和数字学习方法的见解。

宾夕法尼亚州DeSales大学远程教育和教学技术总监埃里克·哈根(Eric Hagan)分享了他的大学之前对在线学习概念的犹豫不决。“最初的心态是'父母不会让他们的孩子住在宿舍里并在他们的电脑上工作。”

Hagan表示,DeSales的教师在注意到完全在线和混合研究生课程数量的增加后,开始改变他们的观点。他们希望让学生有机会体验在线课程,为此做准备。

今天,DeSales的本科生有机会参加两门在线课程。Hagan说,设置这些课程一直存在挑战,“但我们认为我们通过不给他们在线机会给学生带来了伤害。”

小组中的其他人表示他们的校园在认识到学生们正在转向其他机构进行远程课程之后热身提供在线课程。

新罕布什尔州Saint Anselm学院教学技术总监Kim Round表示,“我们正在失去我们的暑期学校,就像南新罕布什尔大学一样。” 该学院的一些教师有兴趣在夏天在网上教学以赚取额外的钱,所以Saint Anselm驾驶了一个数字夏季课程,它很快就流行起来。今年将是Saint Anselm在线暑期课程的第四年,Round说,现在该学院也正在进行在线冬季课程。

其他人也有类似故事。一位大学官员说,要知道学校从在线课程中接受了多少转学分,这是“令人惊讶的” - 但是没有一个是在他们自己的大学里提供的。她的大学主要担心的是学生是否接受了与他们在校园接受的教育相同的教育,而不是收入损失。

“我们无法控制质量,我们也不知道[对外在线课程]的教学大纲,”她说。“如果我们想要质量,我们为什么不自己制作在线课程。”

自从增加在线课程以来,该官员声称该学校的注册员已经注意到来自外部机构的在线转学学分较少。

拉塞尔也熟悉这个故事。她说,在她以前工作过的机构,管理层开始提供在线课程,因为他们意识到学生们在夏天通过其他校园参加在线课程,以获得更便宜,更灵活的选择。这是部分质量控制和部分收入驱动因素,最终影响了校园官员尝试自己的计划。

威奇塔州立大学的Carolyn Speer建议对教师进行评估,看看是否有兴趣进行在线学习的研究,并在此基础上制定计划。“现实和网络世界都存在紧张,我们正处于转型期,这是一个有趣的研究场所,”她说。“作为一种文化,我们不会减少在线,因此这是一个潜在的研究领域。”

这个想法可能有用。“我们的教师保持活跃,因为研究人员和出版社以及学生们都沉浸在研究中,”拉塞尔说。“我认为研究是一种有趣的可能性。”

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