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LiquidPiston获得下一代无人机发动机的陆军补助

陆军将混合动力电动旋转发动机用于推进和辅助动力的未来。

一家生产创新型旋转内燃发动机的公司刚刚获得了美国陆军的第一阶段研究拨款,以开发用于无人机的混合动力推进系统。这一发展突显了无人机将在现代战争中发挥核心作用,以及我们将在国防领域看到大量无人机创新的事实。

总部位于康涅狄格州的LiquidPiston最近在一次成功的喷气燃料并行混合动力无人机演示中展示了其专有的X-Engine。就像小型卫星需要 重新思考推进系统一样,无人机在国防等领域的激增也促使人们开发出新颖的新型发动机设计,从而大大提高了功率效率。

问题在于,如今的发电厂,无论是电力发电厂还是燃烧发电厂,都依赖数十年的技术,这证明了这一点。汽油发动机效率低下,柴油发动机又大又重,与之相比,电力/电池的重量大。这些功能严重限制了当前发动机可以实现的范围,有效载荷和效率,并增加了运营成本。这些限制没有什么比无人机更明显的了,而无人机则需要密切关注重量/功率的权衡。

“当我们用X引擎重新构想旋转式发动机时,我们知道它可以以多种不同的方式来改善发电,因为它具有很高的功率重量,效率以及可以在包括Jet在内的重油运行的能力。 -A / JP8燃料,陆军只想使用。” LiquidPiston首席执行官兼联合创始人Alec Shkolnik说。

该公司的旋转发动机可以制造1hp至1000hp的配置,比传统柴油发动机小10倍,而且重量更轻,效率提高了30%。由于像其他旋转设计一样,发动机只有两个主要的运动部​​件,即轴和转子,因此与其他内燃机设计相比,尺寸和振动都保持在最低限度。该公司强调说,其旋转发动机不是Wankel发动机,直到现在,Wankel发动机一直是唯一商业化的旋转发动机设计。Wankel发动机采用一个在燃烧循环中旋转的大致三角形的转子,与三角形转子的三个点中的每个外壳形成密封。当转子旋转时,这些密封件承受的力会使它们磨损。

另一方面,LiquidPiston的发动机使用椭圆形的转子,该转子在三角形的壳体内移动。所需的密封件安装在固定壳体上并直接润滑,从而延长了使用寿命和耐用性。

LiquidPiston的X引擎还可以兼作高效的辅助动力装置,这使其对陆军具有吸引力,因为陆军是最主要的问题。

“先进的发电和代用燃料对陆军至关重要,”美国陆军助理陆军部长助理技术官威廉·科恩博士说,“而且,我们不断寻求可以实质性提高我们执行国家安全能力的新技术。从无人机到空中和陆地车辆的辅助动力装置,可靠的发动机技术可提供广泛的可持续性应用,可以增加耐用性,并减少对有争议或扩展的供应线的依赖。”

在无人机应用中,使用这种发动机节省的重量可能会实现垂直起飞和降落,从而大大增加了使用案例,并延长了飞行时间。

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