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我作为一名私人公司的学者在我的秘密安息日中学到了什么

去年秋天,我作为一名公司的嵌入式教员开始了我的第一天工作 - 作为Steelcase教育的学者。但是不要对标题印象深刻; 根据员工制度,我只是一名实习生。

实际上,实习生可能是最好的镜头,通过它可以了解我过去八个月在Steelcase所做的事情。我没有什么特别的:只是一个人,在组织结构图的底部,与许多人一起工作,并且围绕着很多人比我在任何方面更聪明,更有才能,并且负责他们的工作和集体工作。组织更好。这让我比以往任何时候都更加谦虚。

我一直觉得我在同一时间进行两次休假。我向大学和Steelcase提议的公共休假,围绕在大急流城的Steelcase总部现场,进行主动学习和主动学习课堂的研究,并将这项研究传达给Steelcase的观众和客户。在这个公共休假中,我学到了很多新东西,主要是关于教育研究方法,以及我们从这些方法中了解到学习空间如何与教育学和技术相互作用以影响学生学习。

但我暂时不打算报道这些事情。相反,我想写下我的秘密休假。

秘密的休假(所谓因为我没有真正向Steelcase透露它,也因为我希望它听起来比实际上更酷)是关于利用我作为一个公司的嵌入式学者的位置来收集我所有的英特尔可以了解私营公司的工作方式,看看是否有什么特别好的东西可以调整并重新投入高等教育,以提高高等教育水平。

所以在过去的八个月里,我已经问了很多关于我周围的经理和业务类型的问题。我参加了马拉松商业战略规划会议。我和人们在组织结构图上做了设计冲刺。我读过像The Innovator's Dilemma这样的书,以及你在书店的数学部分通常找不到的其他书。我试图在语言中训练自己,并在我的词汇中加入“设计冲刺”,“客户”,“投资回报率”等术语。我一直睁着眼睛,拿着满是笔记的笔记本,每天都花时间处理我所看到的东西,并猜测我看到的最好的东西在高等教育中可能起作用。偶尔我甚至写了一篇关于它的博客文章。虽然我是该公司的一名嵌入式学者,但我还是扮演业余人类学家,学习所有关于公司实践的知识。

我这样做的一些具体问题是:

创意和创新在一个大型组织的日常生活中是什么样的,这个组织的存在取决于保持创造性和创新性?

领导者如何在这样一个组织中运作,那里有很多聪明人,创新和创造力是最重要的?

真正有效的公司的哪些实践,创造力和创新很重要,似乎产生了最大的影响?

高等教育是否有可能适应和修改任何高影响力的做法,这将使高等教育更好地为学生服务并帮助他们取得成功?

让我明确一点,这不是“像企业一样经营高等教育。” 我之前已经明确表示,我认为这不是一个先发制人,因为企业的基本假设和模式与大学不同。但这并不意味着我们无法从企业界的朋友那里学到有用的东西。

让我说:如果你是一名学者,并且“企业界的朋友”这句话很冒犯,也许这是一个开始的地方。绝对有些公司似乎对人们毫不关心,将不道德的做法视为规范,只关注利润。但也有很多大学和大学都是一样的。而且,正如我所了解的那样,也有一些公司在仍然专注于盈利的同时,设法将自己的心放在正确的位置,关心他们的工人和客户,并做出非常惊人的事情。第一项业务是更加关注企业。

在过去的几个星期里,我一直在思考我在这个问题上的休假所带来的重大收获。这很难,因为我已经学到了很多东西,所以几乎不可能把它全部提炼成一个简短的清单,而我能产生的任何短名单都会过于简单化。但是,就我能够管理它而言,作为对即将发生的事情的预览,这里列出了我认为最重要的经验教训:

商业和高等教育的共同点比我们学者的想法更多。

高等教育可以而且应该研究和调整高效企业的做法。

高等教育缺乏最多的伟大公司最重要的特征是敏捷性。

创新是一项艰苦的工作,需要具备可扩展性,并且需要成为每个人的工作。

工作场所文化胜过一切。

在一个伟大的公司,每个人都承担着一切责任。

在一个多元化的团队中,有着强大的力量,只需一个目的。

大学教师是聪明的创意人。

工作的未来是两者兼而有之,而不是两者兼而有之。

高等教育正处于一个转折点,它可以适应和发展,或者保持不变并且无关紧要。

大约2。5年前,当我第一次孵化出这个学者的想法时,我知道我想要做一些根本不同的事情 - 在我的常规教授职责中甚至在一个单一的时候,我永远无法做到这一点休假的学期,以及将在未来20到30年内确定我的专业课程的东西。我只是想说它已经存在了所有这些,而且我会怀念我正在做的工作以及我在几个星期的时间里工作的人。

敏捷性和适应性

在这里,我想更深入地了解高等教育如何能够,应该,研究和调整高效企业的实践。而且我想说,高等教育最缺乏的伟大公司最重要的特征是敏捷性。高等教育处于不断变化的状态,不像我20年来作为教授看到的那样,也许与之前的许多年不同。

高等教育在外部挣扎,资金耗尽,公众支持减少。它存在巨大的公关问题,某些教授的行为无助于这些问题。高等教育的世界正在迅速变化,高校正在努力保持相关性,同时使他们的产品价格适中。

在内部,高等教育受到文化和组织问题的困扰,这些问题对于在高等教育中工作的人来说是熟悉的:不相互交谈的孤立的部门,因资源争吵而产生的政治封地,从事不道德行为的教师和残酷的人士竞争,重新聚焦学生和教学,赢得研究补助金 - 仅举几例。

并非所有大学都是这样的,并非所有大学都在为同样的事情而斗争。但是,高等教育的内部政治是真实的,而在过去,高等教育的主流景观可以支持一定程度的组织功能失调,仍然可以产生世界一流的教育,今天的世界是不同的,现在这些功能障碍已经显露出来他们是什么。如果我们在高等教育中不改变这一点,我们就不能指望高等教育在过去几个世纪的过程中继续发展。

这是一个不同的世界,我们必须适应它,并学会与之共存。

要做到这一点,我们必须吃自己的狗粮 -我们必须学习东西。如果一个建立在学习和发现之上的机构最终崩溃,因为它无法让自己看到自己的墙壁并向别人学习,那将是多么讽刺?我们需要得到所有帮助,这意味着要克服我们对私营部门和行业的任何羞怯,并开始关注公司的工作,学习他们的语言,适应和采用看起来有用的任何东西。 。

我在Steelcase看到的一种这样的做法是远程工作。当我第一次在Steelcase开始时,我不确定整个“出现在工作中”的东西是如何起作用的。他们什么时候想要我在场地?我是否必须参加,就像我在大学兼职工作一样?如果我迟到,我会遇到麻烦吗?如果我的一个孩子生病了怎么办?我是休假一天还是什么?这对我来说都是新的。事实证明我不需要担心它,因为一般的理念是:我们需要你完成你的工作,但是你完成工作并不重要。在这一周中,多达1/3的教育团队离职的情况并不少见,但不在场地内。鉴于Steelcase是一家全球性公司,它不可能是任何其他方式。而这种程度的远程工作对我们的生产力没有任何影响,

另一方面,大学似乎不喜欢远程工作。我最近和一位教师谈过,他的大学要求他每周要上十个办公时间 - 而且他们必须在他的实体办公室。我在以前的机构中有过类似的规则,在办公室里拿一些(一个合理的,理智的,每周5小时),其余的在线是不可接受的。

有一个默认 - 偏向物理性。据我所知,制定这样的规则没有涉及数据。当然,我们需要亲身出席我们的许多工作。但是为什么我们不能在有意义的时候远程工作呢?慷慨的远程工作政策难道不会帮助那些正在努力寻找和支付托儿费的年幼孩子的父母这样的教师吗?或者就此而言,学生们也有繁忙的日程安排,而且无论我们持有多少个办公时间,谁都很难有时间与教授进行实际的共处?

我看到的另一个有趣的实践是组织内部的组织旨在创新。在创新者的困境中,“困境”本身就是一个成功的公司被困在最初使其成功的习惯中,只是让小公司出现,引入一种不高的颠覆性技术 - 质量起初,但最终找到一个利基市场,进入高端市场,并取代现有的公司,不准备应对破坏。

这种困境的解决方案是现有企业在大公司内创建小型,半自治公司,这些公司的任务是作为一种臭鼬工程,尝试新技术并充当内部分区创业公司。如果新产品失败了,那么母公司就不会像它自己投资那样受到伤害; 臭鼬工作可以关闭,没有太多持久的影响。但如果他们成功了,那么成功就可以转移到母公司,然后母公司就可以拥有中断并获得回报。

在Steelcase,有两个这样的公司-中之公司:翻石鹬和Coalesse。这两个组织分别关注初创公司的建筑产品和促进协作工作的产品。他们的设施位于Steelcase校园的一些部分,有点偏僻,当你走进来的时候感觉就像一个不同的组织。特别是翻石石已经完成了创新者​​的困境所说的这样一个组织会做的事情。例如,浮标椅是一个介绍的产品,(如果我有正确的故事)花了一段时间来赶上; Steelcase没有做任何其他类似的事情。但是当它最终被抓住时,每个人都想要一个,现在它是该套餐的标准部分,当时许多学校从主要公司订购主动学习空间家具。同样地,我已经看到在翻石龛区域周围的原型显然从未进入α阶段并且可能永远不会看到光明的一天,并且它们没有什么大不了,因为有来自翻石的足够成功的想法这是公司的净胜利。

在大学内的高等教育机构中很少见到这样的事情,其任务是尝试制定非同寻常的创新教育“产品”,并且他们居住在大学内,但基本上是作为他们自己的独立组织。这样一所子大学的任务就是创新,如果一个想法起飞,大学可以扩大其采用范围,否则这个想法最终会像失败的翻石家具一样。环顾高等教育中的各种“颠覆性”力量 - 数字徽章,MOOC,基于能力的教育,在线教育等等 - 如果大学停止担心或解雇这些,而是​​开发自己的臭鼬工具以进入在这些想法面前做正确的事,避免被打乱?

这让我了解敏捷的力量和必要性。

敏捷意味着快速轻松地移动的能力。敏捷需要了解一个人的环境,了解一个人的背景,以及学习和快速应对不断变化的情况的能力。无论我们是在谈论通过坚强的防守来突破目标的足球运动员,还是我们是在谈论一个试图在快速变化的环境中开展业务的组织,它具有同样的本质意义。

最好的公司似乎是由他们的敏捷性来定义的。Steelcase当然具有大量的灵活性。Sean Corcorran,我大部分时间都在休假,是Steelcase教育公司的总经理,在一次真正坚持我的会议上说了些话:我们对其他任何人的唯一真正的竞争优势是我们比其他人学得更快。

这是真的。销售领导人已经记住了数十个地方债券发行选举的结果,因为这些选举的结果决定了哪些地方专注于向学校出售家具。教育部门聘请了一位人类学家,一位前科技创业领导者和一位定量市场分析师,负责研究和探索新兴趋势。这个部门的日常运作需要大量的思考和策略 - 向我询问我参与的少数6小时商业战略会议 - 其唯一目的是在时间快速决定想法和方向时对。当有一个好的新想法在发挥作用时,公司会随之运行。

高等教育......好吧,我们只是说我们的敏捷性并不为人所知。您可以选择任意数量的例子:学术出版的冰川节奏。无休止的委员会对简单的课程提案进行了深入研究。我们长达八个月的招聘流程。获得IRB批准。

当然,高级版中的项目需要正当程序。我们重视协作和共享治理,这必然需要更多的关注和讨论,无论我们管理什么。

但是多少就足够了,我们能否在某些事情上做得更好?我将谦卑地建议,通过寻找最佳公司的最佳实践,在不牺牲我们的目标的情况下,我们可以通过各种方式在高等教育中更加敏捷。例如:

我们在高等教育的战略规划和长期愿景方面做得非常重要,但我们强调周边视野的重点,而不仅仅是向高等教育以外的其他行业进行研究,对话和学习,并找出对高等教育的潜在破坏并领先于他们?不应该有一个人或一个大学的一部分负责这个吗?

大学能否在自己内部组织臭名昭着的小组,让他们能够用更少的繁文缛节来追随他们的想法?是的,这意味着更少的教师治理,但对于一个小型子组织 - 可以吗?

在我们现有的结构中,我们可以通过哪些方式为更好的想法制定更加简化的路径,这些想法需要尽快看到光明的一天?

当我今年与Steelcase结束时,我将有一个夏天过渡到成为一名教员。八月来,我会像以前一样,有学生,评分,课程准备,委员会会议和所有其他人。

除此之外,它不会像以前一样。

首先,如果不分析他们的设计,我就不能再看课堂空间了。但是,我也沉浸在一种工作场所文化中,坦率地说,大部分高等教育都忽略了这种文化,在这种高等教育中,智力渗透到环境中,公司与为之共事的人们之间进行了深刻的相互投资。在我自己的系和大学里,我不会满足于任何东西。

我已经看到一些伟大的公司如何处理棘手的问题,这些问题与我们在高等教育中处理的一些问题并没有什么不同 - 我将要想让业务流程适应我们的问题面对教育。

最后,我已经决定,至少在我自己的心目中,我将继续坚持我在Steelcase的官方头衔:“实习生,豁免。” 虽然我现在是一名终身教授,但对于实习生来说有一些吸引人的地方:在雷达下工作,完成工作,帮助他人做出优秀的工作,并为我的部门和大学的成功做出贡献而不寻求荣耀或声望。

我们在高等教育方面遇到了困难,我们需要所有的帮助和所有的谦逊。

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