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大流行支点Edtech版

必要性使人变得独具匠心,对许多企业而言,生存考验没有比全球大流行导致的生存考验更为艰巨。

许多人已经适应提供现有服务,同时又限制了人与人之间的联系。其他人则正在向意想不到的领域扩展。通用汽车正在制造面罩和通风机。丹尼(Denny's)正在出售杂货。柯达正在涉足…… 制药领域。

在教育方面,关闭校园和教室对于纯数字公司来说是一笔意外之财,其中一些吸引了许多私人资本。但是,那些具有面对面组件的人有理由担心-除非他们可以增加其服务的虚拟替代方案。

现在,语言学习应用程序Duolingo正在进入大学入学。代课老师服务公司Swing Education正在创建私立家庭学校。外国学生招聘公司Shorelight正在为其所在国家/地区的在线学生提供大学课程。

这里是一些需要关注的edtech大流行病。

秋千

Swing Education与K-12学校的代课教师相匹配,每周可满足1,500多个请求。大流行之后,该公司寄希望于秋天有足够的学校重新开放以维持其业务。

但是在7月17日,Swing所在的加利福尼亚州州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)宣布了严格的指导方针,这意味着大多数学校可能在秋季停课。

“那一周我在墙上看到了我们的作品,” Swing Education首席执行官Mike Teng说。

甚至在此之前,该公司就已经受到了很大的冲击。滕补充说:“我们几乎在一夜之间失去了90%的业务。” “这是“破坏性”一词的最不有趣的用法。”

但是,在与8,000多名老师合作之后,Swing Education仍然需要大量资源-不是来自学校,而是来自父母。“我们有朋友伸出援手,试图弄清楚如何对待他们的孩子,问:'你认为我们可以聘请老师吗?'”

诸如此类的问题助长了一种日益增长的趋势,这种趋势被称为“大流行豆荚”,“微型豆荚”或“微型学校”。父母担心将孩子送回学校但又寻求托儿服务的风险,正在联合起来建立私人小组课程。有时,父母轮流领导教学;有时,家长轮流指导。其他人雇用老师寻求帮助。

对于寻求后者的人,Swing Education推出了一项名为“ Bubbles ” 的新服务。这样做的目的是根据地理,年龄段,教学风格和学科专业知识,使家庭需求与老师相匹配。每个吊舱最多可容纳八名学生,他们每周与他们的老师在一个家庭的家中聚会约25个小时。

其他婚介教育公司也纷纷转向吊舱。被选中的为教师提供的工作安置服务正在做类似的事情。将父母与家庭托儿服务人员配对的Wonderschool也成为潮流。(3月,该公司解雇了75%的员工。)

这是“破坏性”一词中最不有趣的用法。

Swing Education首席执行官Mike Teng

流行豆荚吸引推敲过,他们只照顾那些有财政手段,将扩大学生的成绩差距的关注。滕对这些担心并不陌生。他承认:“现在,有特权的人可以访问它。”

Swing根据吊舱的大小向父母收取的费用为每个孩子每月$ 1,500至$ 2,500。教师是Swing的W-2雇员,每小时收入约40至60美元,或每周最高1,500美元。

滕说,他已经与基金会联系,以补贴低收入家庭的费用,并且正在等待回覆。同时,该公司邀请人们为有需要的家庭赞助豆荚。

Duolingo通过英语考试

不用担心,大流行并没有关闭Duolingo流行的游戏化语言学习应用程序。但它帮助这家位于匹兹堡的公司推广了自2016年以来悄悄提供的第二项服务:Duolingo英语考试。

讲英语的国家/地区的大学通常要求国际申请者提供衡量英语理解水平的考试成绩。传统上,这意味着学生必须前往提供英语作为外语考试(TOEFL)或国际英语语言考试系统(IELTS)的考试中心,并支付200美元以上的费用进行数小时的考试。

这就是Duolingo创始人路易斯·冯·安(Luis von Ahn)当时在危地马拉的高中生时希望做的,他希望申请美国的大学,但整个国家都没有考试日期,因此他不得不前往邻国萨尔瓦多(Salvador)坐Duolingo公共关系主管Sam Dalsimer说,要参加考试。

Dalsimer说:“您似乎需要在物理场所出现来进行测试似乎很荒谬。”

这种体验以及全球43%的Duolingo用户都使用该应用程序学习英语这一事实,激发了该公司创建自己的大学入学英语考试。它的价格为49美元,持续约一个小时,学生几乎可以从任何地方通过互联网进行连接。最近,它是《计算语言学协会交易》杂志发表的一项研究的主题。

在过去的四年中,Duolingo已经说服了大约1,000所大学,其中大部分在美国,接受了考试成绩。自大流行以来,又有1000所大学在美国,加拿大和英国签署了协议

“而不是我们一个接一个地去他们,学校来了我们,”达尔西默说。

随着许多国家/地区的传统物理测试中心关闭,学生也涌向了Duolingo英语测试。该公司的应试者人数同比增长1,500%。在某些市场,甚至印度,甚至更高,在应试者中增长了5,000%。

“我们成为他们完成大学录取要求的唯一选择,” Dalsimer说。

该测试由人类和人工智能共同推动。为了跟上最近不断增长的需求,Duolingo必须雇用更多的人工监督人员,并扩大其实时客户支持服务。现在,该公司又恢复了能够在48小时内将测试分数返回给客户的功能。

即使流行病消退和考试中心重新开放,Duolingo也认为对其英语考试的需求将保持强劲。该公司正在密切关注大学之间的变化,以使SAT和ACT成绩成为可选项。

“如果您再也没有那么完美的SAT分数,那么帮助您上大学或在众多申请者中脱颖而出就少了一件事情,” Dalsimer说。“我认为国际学生认为英语考试和英语考试成绩现在是帮助您脱颖而出的更为重要的客观指标或标准。”

变道

在Uber和Lyft的足迹中,其他交通创业公司都希望有机会让学生往返学校。投资者也看到了机遇,自2019年2月以来,已向三所学校拼车创业公司(HopSkipDrive,Kango和Zūm)投入了超过6500万美元的风险资本。

这些企业在三月份陷入停顿。封闭的学校大门意味着驾驶员闲置,并导致公司裁员。Zūm的首席执行官在4月份向《硅谷商业日报》透露,该公司的收入下降了80%。

作为回应,他们现在提议运送儿童以外的东西。运送食物和学校资料(例如计算机)已成为关键所在。Kango提供虚拟家庭作业帮助和在线辅导。HopSkipDrive已经看到了老年人的需求,并愿意带他们去杂货店和看医生。

“我们在这里为任何需要额外照顾的人提供服务,”乔安娜·麦克法兰(Joanna McFarland)在四月份告诉EdSurge。

AVID对COVID的响应

40年来,为教育工作者提供专业发展的非营利组织AVID一直在发展,其覆盖全国的近8,000所学校。该公司的相当大一部分业务(根据其2018年的税收报告产生了超过6,500万美元的收入)来自面对面的夏季培训机构,每年有40,000多名教育工作者参加。

但是由于不再可能进行面对面的聚会,AVID首席执行官桑迪·赫斯克(Sandy Husk)表示,她的团队正面临大约一半的业务亏损,这完全由会员费和师资培训计划的费用承担。

这种大流行使我们能够做的一件事是,以我们本来无法做到的方式非常快速地进行创新。

AVID首席执行官Sandy Husk

当团队考虑重塑业务时,它希望做的不仅仅是将其面对面程序移植到Zoom呼叫上。除了以培训课程为中心的一劳永逸的体验,AVID希望在活动结束后与老师保持联系。

到四月的第一周,它制作了新的产品。它被称为“ AVID DigitalXP”,它将为期三天的在线专业开发与虚拟社区相结合,围绕特定主题进行组织,这些社区在整个学年中会面。在这些小组中,教师可以与同龄人分享经验,并从AVID网络的专家那里获得一对一的辅导。

约有30,000名教师签署了这项新计划。每位参与者大约850美元,这笔费用总计超过2000万美元。这与AVID的传统面对面研究所产生的效果相当。

这家非营利组织正在向非AVID会员提供该程序的精简版,这是它首次向网络外部的客户销售产品。AVID还启动了一个名为“开放访问”的网站,该网站负责收集来自Code.org,Microsoft和MIT等9个内容提供商的数字教学材料。它标志着AVID首次涉足在线教学内容。

接受过培训的在线教育教育工作者的AVID现在正在学习如何作为一家主要的在线公司开展业务,Husk说:“这种大流行让我们可以做的一件事就是以一种我们不希望的方式进行快速创新。没能力。”

保持海岸线

来自世界各地的学生都渴望经典的美国大学经历。美国大学渴望获得学费。自2013年以来,私人公司Shorelight一直担任媒人,从170多个国家/地区招募人才,在堪萨斯大学,南卡罗来纳大学和太平洋大学等机构就读校园。

去年年底,当一种神秘的病毒袭击中国武汉时,Shorelight领导人预示着他们很快将需要另一种方式将国际学生与遥远的大学联系起来。

因此,他们很快将他们先前开发的称为Shorelight Live的远程学习技术与他们已经提供的地面第一年大学本科课程(称为American Collegiate)相结合,并且蓬勃发展:American Collegiate Live诞生了。

“我们真的很幸运;我们已经有了一种技术解决方案,并且可以通过我们的技术为中国学生提供服务。” Shorelight Live总经理Chris Hoehn-Saric说。“让我们接受这个概念,使其成为在我们任何一所大学中开始学习的全球性,可现场使用的机会。”

到四月,该公司及其大学合作伙伴已经开始向外国学生宣传从家里开始第一学期的想法。传统上,在线大学在海外很难买到,但Shorelight希望其计划(加上大流行的情况,例如美国政府已停止处理签证这一事实)将使有抱负的国际学生重新考虑选择该计划的可能性。

通过美国大学直播,学生可以获得3到17个学分,并获得波士顿马萨诸塞大学的支持,以换取10,000至14,000美元的学费。大学的教授使用同步授课系统授课,有时方便学生。

早期的反应是有希望的。Shorelight负责通讯的副总裁John B. Kissell表示,American Collegiate Live已经开始,并且Shorelight的2020年夏季新生入学人数(全部用于远程课程)比2019年夏季增长了30%。该公司预计今年秋天将有2,000多名学生参加。

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