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成功将自主着陆器部署到全球最深处

它是地球上最极端的环境之一,由于压力太大,以至于它很容易压碎传统的海洋学设备,因此几乎没有科学家能够达到这种环境。

挑战者深处-世界上最深的已知点-除少数可以承受海底将近11,000米的巨大压力的科学仪器外,几乎都无法进入。现在,在成功部署了来自西太平洋马里亚纳海沟南端地区的一名自主着陆器后,位于新罕布什尔州哈利法克斯的达尔豪西大学的研究员加入了这个组织。

海洋学系副教授兼加拿大研究主席戴维·巴克莱(David Barclay)领导着DSSV压降小组,该小组于上周五将其自产的Deep Acoustic Lander(恰当地称为DAL)降到了海沟的尽头。

左图所示,巴克莱博士在驶入关岛港口后在一封电子邮件中说:“将某物送到那里,使其承受压力,将其放回地面并加以恢复,这是一项重大的技术和工程成就。”任务完成后,也得到了Calandan Oceanic和Larry Connor集团的支持。

“技术的证明证明,我们现在已经有了一个深入的电梯。为其他研究人员开发更多测量能力的潜力是巨大的。我们可以在任何深度进行海洋化学,生物学,地质学和物理学的测量。”

一项非凡的壮举

着陆器是在达尔豪西(Dalhousie)开发的一种自动降落仪器,可记录四个音频通道和周围的水属性。Barclay博士使用四个水听器组成的阵列来捕捉战the中的环境声音。像我们的耳朵一样,该阵列使我们能够分离不同的声音源,并准确确定它们如何与频率和深度混合。

录音记录了DAL部署的声音,从DAL跌入大海时(拾取了船上旋转的螺旋桨,遥远的波浪,风暴,轮船和降雨)到释放DAL锚定并上升到水面的声音。

即使在低于3,000米的地方,它也可以拾起数十公里之外的散货船的声音。在环境的巨大压力下,玻璃碎片会破碎掉DAL的球体的声音。然而,在着陆器降落在世界海洋最安静的地方之一的底部之后,它变得无声了,这仅是挑战者深处底部的第二次录音。

团队将其完成的事实本身就是一个了不起的事实。

世界上一些最大的海洋学研究机构在同一地点损失了更复杂,更昂贵的运载工具,一些国家进行了一系列活动,以开发用于探索世界这一地区的设备。

更轻,更高效的着陆器

2014年,巴克莱博士(Barclay)建造的着陆器在“挑战者深渊(Challenger Deep)”中被压碎,因为他试图进行上周获得的相同测量。从那时起,他一直致力于制造更轻,更高效的新一代着陆器,同时还为Dalhousie带来了制造这种车辆所需的能力。

“我的实验室现在拥有探索最深海沟的技术专长,知识和设施。对于海洋学部门来说,这意味着我们现在可以自信地说没有任何海洋可以伸手可及!” 他说,并补充说DAL是现成的和定制的组件的组合,这些组件是在生命科学中心的地下室中加工,焊接或编码的。

“这代表着一项重大的个人科学,工程和职业成就。要制造着陆器,对其进行测试并将其发送到世界各地,让它在1,100个大气压下经受住考验,并在20小时后返回我们所能找到的地面往返无非是在第7场世界大赛期间获得第9局,两次淘汰,两次打击,无休止的大满贯!

“就许多幸运的情况而言,这既是奇迹,又是面对包括全球大流行在内的许多障碍所提供的训练和毅力的证明!”

任务中收集的声学和海洋学数据将为深入了解高压海水的基本特性提供有价值的见解,同时还为深海提供与深度有关的噪声模型。这可以量化和揭示人类对水下声场的影响,同时还可以帮助设计更好地消除噪音的系统,以找到海洋中产生声音的物体,例如鲸鱼,轮船和潜艇。

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